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“抛弃高通”芯片市场尽显低调的谷歌,一出手

发布时间:2021-08-04   来源:中国网科技    
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  来源:北京商报

  一向自给自足的英特尔开始为别人代工芯片,以前“芯片外包”的科技巨头们却踏上了自研之路。毕竟自己动手,丰衣足食。从苹果到谷歌,从电脑到手机,产品搭载的芯片正在慢慢转化为自己制造。在芯片是软肋也是铠甲的今天,号角已经吹响,竞争还在继续。

  闪亮登场

  芯片市场尽显低调的谷歌,一出手便放了个大招。当地时间周一,谷歌宣布,该公司定于今年秋季推出的Pixel 6系列手机将搭载其自研智能手机芯片处理器Google Tensor。

  据了解,Pixel 6和Pixel 6 Pro手机将于今年10月正式推出,搭载新一代谷歌张量处理器(TPU),这款新芯片支持人工智能技术,能改善语音识别,并提高照片和视频的处理。谷歌表示,Tensor芯片将让谷歌Pixel 6、Pixel 6 Pro成为迄今为止最快、最智能、最安全的Pixel手机。

  在此之前,谷歌所有Pixel手机都使用高通公司开发的处理器。对此高通仍然表示,未来将继续与谷歌密切合作,开发基于其骁龙平台的产品。

  与高通“分手”后,谷歌的自研芯片谁来制造?北京商报记者就此联系了谷歌,但截至发稿还未收到回复。不过业内人士透露,很可能三星将成为谷歌的代工厂。此前曝光的信息也显示,Tensor芯片是由三星最新的5nm制程工艺代工。

  谷歌亲自下场设计,也被许多人看做是应对“芯荒”的办法。但全球并购公会信用管理专委会专家安光勇认为,芯片短缺,并不是谷歌自研芯片的直接理由。“作为超级甲方,即便其他企业都缺芯片,谷歌通过自己的市场地位,也可以获得充分的芯片供应。再加上美国政府的支持,芯片短缺更多是其他中小国家的中小企业们的苦恼,而非谷歌所要头痛的问题。”

  安光勇进一步指出,作为手机的核心部件,芯片是该行业的核心竞争力之一。因此,任何条件具备的手机厂商,都会希望自研芯片。尤其是像苹果、谷歌这样的龙头,更不可能把自己的核心竞争力进行外包。很多手机厂商,虽然会把芯片的生产外包给台积电、三星等企业,但对于核心芯片,都是要自研的。

  对于这款自研芯片,谷歌也是信心满满。此前负责硬件的谷歌Pixel高管Rick Osterloh在接受The Verge采访时曾透露,Tensor的CPU、GPU性能应该处于行业领先位置,这是谷歌针对自家Pixel系列打造的芯片。

  自研之路

  在官宣自研芯片的同时,谷歌及谷歌母公司Alphabet CEO Sundar Pichai在推特晒出了Tensor芯片的照片。从照片来看,Tensor芯片的尺寸比一根回形针还要小。业内人士分析称,通常普通的回形针的长度约为3厘米,从照片来看,Tensor芯片的尺寸似乎只有15mm×15mm左右,体积非常的小。

  除了发布照片,Pichai难掩研发成功的兴奋。他写道:“这款芯片已经研发了四年之久,是迄今为止谷歌在Pixel领域做出的最大创新。”

  事实上,谷歌进军芯片行业,要从2016年说起。那一年,谷歌推出了全新Android智能手机Pixel系列以取代原来的Nexus系列。Pixel系列手机作为面向大众的产品,谷歌也花了不少心思。其中,自研手机芯片便是他们的发力点之一。

  为此,谷歌招揽了大量的人才。2017年,他们从苹果和高通挖来了多位芯片行业的人物。2019年,路透社则曝出谷歌正在印度班加罗尔组建一支新的工程师团队,并且至少招募了16名技术老兵,致力于自研智能手机和数据中心芯片。此外,还有4名招聘人员专门从英特尔、高通、博通和英伟达等传统芯片公司挖人才。

  人力有了,物力也在跟上,那之后谷歌开始收购相关芯片企业来加强其自研芯片的实力。2018年,谷歌宣布完成11亿美元对HTC 智能手机Pixel团队的收购。根据协议,HTC 的移动设备部门的部分成员将加入谷歌硬件部门;谷歌也将通过这项协议获取HTC的部分非独家知识产权。

  根据彭博社的报道,在收购HTC负责Pixel的团队后,谷歌在自主芯片研发上的能力得到了进一步的提升。谷歌的硬件主管在接受采访时表示,自主研发的芯片将会在未来的Pixel设备上出现。

  在产品研发上,谷歌也不仅限于主芯片,该公司此前还推出了定制的摄像头芯片“Pixel Visual Core”和“Pixel NeuroCore”,并搭载在了Pixel 2、Pixel 3和Pixel 4上。

  从技术到产品,看起来谷歌在自研芯片上已经走出了自己的一条路。在安光勇看来,对于谷歌来说,已经具备了充分的自研芯片条件:资金实力、研发能力、品牌知名度、高端人才、广阔的市场等。因此虽然不能保证这条路能成功,但肯定是要坚持走下去的。

  谁能领先

  在自研芯片这条路上,谷歌不是第一个。此前,苹果也宣布放弃英特尔采用自研芯片。和苹果的芯片一样,谷歌也将使用基于Arm的架构。据了解,Arm处理器功耗较低,可用于从智能手机到平板电脑和笔记本等整个行业的移动设备。

  安光勇指出,和三星、高通这样的芯片厂商相比,谷歌的芯片基本很难出售给第三方厂商,还是会像苹果那样自产自销。

  即便如此,摆在谷歌面前的依然有不少问题。相比起苹果首发自研芯片即与畅销产品MacBook Pro、MacBook Air 和 Mac mini合作,谷歌的手机产品看起来似乎毫无存在感。

  虽然谷歌的安卓系统是运用最广泛的手机操作系统,但其手机产品却远没有这样的影响力,Pixel系列手机于2016年问世,最初几年销量平平,直到2019年才有所改善,但如今增长出现了停滞。

  Counterpoint Research数据显示,2021年Pixel系列手机市场份额同比下降了7%,相比之下,竞争对手苹果、三星和摩托罗拉市场份额都在增长。

  除了搭载的产品,芯片技术是谷歌的另一个瓶颈,毕竟并非科班出身。Rick Osterloh曾坦承,Pixel的问题在于,谷歌一直遇到现有成熟技术解决方案的限制,而且很难将其最先进的研究成果带到手机上,让更多用户受益。

  与此同时,芯片行业正在经历新一轮的整合。因极度看好Arm在移动设备等领域的巨大生态机会,英伟达已经提出400亿美元对Arm进行收购,这项收购宣布一年来挑战重重,尤其是来自高通、英特尔等业内巨头的压力。目前英伟达仍在与各国监管机构进行最后的博弈。

(责任编辑:柯晓霁)

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