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科学家在青海冷湖地区发现一流光学天文台址

发布时间:2021-08-20   来源:新华网    
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新华社北京8月19日电 我国一支科研团队近日发现,青海冷湖地区的光学观测条件可比肩国际一流大型天文台,是光学天文发展的宝贵资源。国际知名学术期刊《自然》于北京时间18日发布了这一科研进展。

冷湖地区日照丰沛、降水极少、夜空晴朗。自2018年1月起,中国科学院国家天文台邓李才研究团队在当地政府的支持下,在冷湖赛什腾山区4200米海拔标高点(赛什腾C区)进行定点选址,对该地域的晴夜数量、晴夜背景亮度和气象进行连续监测。

邓李才介绍,连续3年的监测数据显示,该台址的视宁度中值为0.75角秒,与国际最佳台址同期数据大致相同。此外,该台址在“可沉降水汽”这一指标上也表现非常优越。

视宁度代表了大气抖动对望远镜观测星象造成的模糊程度,是天文台选址的重要参数之一。可沉降水汽对物质起源和生命起源等科学研究而言非常重要。

光学观测台址是稀缺资源,目前国际公认的最佳台址只有智利北部山区、美国夏威夷莫那卡亚峰以及南极内陆冰穹地区。研究团队按可观测时间和视宁度进行综合量化分析发现,冷湖赛什腾山区台址与夏威夷莫那卡亚峰及智利各天文台相比基本持平。

我国天文界长期高度重视光学天文选址工作,20世纪90年代开始部署在我国西部地区进行选址。此次选址过程中,研究团队克服重重困难,人力背负各种仪器设施,攀登崇山峻岭,建成了所有关键台址参数的测量平台并开始运行。

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